Disfunção da ATM

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A ATM (Articulação Temporomandibular) corresponde à articulação que une a mandíbula (único osso móvel que temos na região da cabeça e que nos permite abrir e fechar a boca) ao resto do crânio. Para localizar a ATM basta colocar as mãos em frente às orelhas e sentir o movimento da mesma ao variar a amplitude de abertura da boca.

 

Quando não existem problemas ao nível da ATM, não nos lembramos da sua existência nem da sua função. Todavia, quando se verifica alguma disfunção nesta articulação, os sintomas podem ser bastante incomodativos: dores de cabeça, dores durante a mastigação, dores de ouvidos, tonturas, zumbidos e sensação de peso no ouvido. Este tipo de alterações temporomandibulares podem estar associadas a falta de dentes, a problemas de mordida (dificuldades no encaixe dos dentes superiores com os inferiores), a bruxismo (ato de ranger os dentes), a próteses mal-adaptadas ou a questões posturais, tais como cerrar demasiado os dentes em momentos de tensão ou falar constantemente ao telefone apoiando-o entre o ombro e a orelha. Para além dos exemplos descritos, alguns casos de problemas da ATM estão relacionados com traumatismos, patologia articular ou tensão muscular e emocional.

É imprescindível que a intervenção ao nível da disfunção temporomandibular seja multidisciplinar, constituída não só por um terapeuta da fala, mas também por um fisioterapeuta, cirurgião maxilo-facial, ortodontista, ortopedista, entre outros, dependendo da etiologia e da origem do problema.

Nestes casos, a terapia da fala, especificamente, incide sobretudo nas alterações mastigatórias, na adequação da sensibilidade, da força e do movimento dos músculos da face e mastigatórios e na eliminação de hábitos diários nocivos, como trincar o lábio, repousar a cabeça com a mão no queixo, roer canetas, etc. O terapeuta da fala também intervém de forma a melhorar a postura da cabeça e do pescoço do paciente. Se os problemas surgirem na sequência de hábitos orais prejudiciais, a simples eliminação desses hábitos pode ser suficiente para aliviar os sintomas da perturbação em causa. No entanto, nos casos de disfunção da ATM, é sempre recomendável um acompanhamento atempado por uma equipa de profissionais especializados.